Gli scienziati individuano galassie molto lontane “morenti” per la prima volta

Gli scienziati individuano galassie molto lontane “morenti” per la prima volta

Gennaio 12, 2021 Off Di redazione
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È un evento senza precedenti nella storia dell’astronomia. Per la prima volta in assoluto, gli scienziati hanno intravisto la “morte” di una galassia.

Utilizzando il radiotelescopio gigante Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), sono effettivamente riusciti a catturare (in modo casuale) il fenomeno e quindi osservare una galassia tentacolare che espelle quasi la metà del suo gas destinato alla produzione di stelle . Una scoperta descritta su Nature Astronomy e rivelata dall’European Southern Observatory (ESO) l’11 gennaio 2021.

Una “morte” molto imminente …
I ricercatori sapevano già che le galassie iniziano a “morire” quando smettono di formare stelle. L’espulsione di gas freddo da parte della galassia massiccia ed ellittica ID2299 li ha quindi condotti sulle tracce di questo “fenomeno piuttosto estremo, mai osservato a tanta distanza”, indica nel comunicato stampa Emanuele Daddi, coautore del studio e astrofisico presso il Centro di ricerca nucleare francese a Saclay. Soprattutto perché sta accadendo a un ritmo impressionante: ID2299 sta perdendo l’equivalente di 10.000 soli di gas all’anno.

E poiché allo stesso tempo la galassia sta anche formando stelle particolarmente veloci – centinaia di volte più veloci della nostra, la Via Lattea – si prevede che il gas rimanente verrà rapidamente consumato, lasciando ID2299 sterile in poche decine di milioni di anni. solamente. O nessun tempo su scala cosmica.

Causato da un meccanismo insospettato
Fino ad ora, una tale “fuga” di gas è stata spiegata dai venti causati dalla formazione stellare o dall’attività di buchi neri supermassicci, che hanno messo fine alla capacità di procreazione delle galassie. Ma un indizio ha portato i ricercatori a credere che l’evento spettacolare recentemente indagato fosse il risultato di un altro meccanismo: l’avvistamento di una “coda di marea”. È un flusso allungato di stelle e gas che si forma e si espande attraverso lo spazio interstellare … quando due galassie si scontrano e si fondono.

Le “code di marea” sono generalmente troppo deboli per essere viste da galassie lontane. Il team è comunque riuscito a vedere questo punto luminoso e a identificarlo come tale. La “morte” di ID2299 sarebbe quindi il risultato della fusione di due galassie, una rivelazione tutt’altro che banale, poiché porta gli astronomi a ripensare il modo in cui le galassie smettono di dare vita a nuove stelle. ci portano a ripensare la nostra comprensione di come le galassie ‘muoiono’ “, conferma Emanuele Daddi.
janvier 2021.

FONTE:gentside.com