Cuore, cervello, polmone: come il covid-19 influenza i nostri organi vitali

Cuore, cervello, polmone: come il covid-19 influenza i nostri organi vitali

Gennaio 10, 2021 Off Di redazione
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Sebbene ci siano ancora molte domande aperte sul coronavirus che ha fermato il mondo quasi un anno fa, gli scienziati sono riusciti in questo periodo a correre contro il tempo e portare molte risposte sulla nuova malattia, alcune delle quali sorprendenti.

Ad esempio, quel covid-19 , descritto fin dall’inizio come una malattia respiratoria, non attacca solo i polmoni.

Mentre il coronavirus si diffondeva in tutto il mondo e faceva ammalare più persone – finora, infettando almeno 88 milioni sul pianeta -, medici e ricercatori iniziarono a scoprire che anche organi diversi come cuore, cervello e reni potevano essere colpiti, a volte fatalmente, dal coronavirus.

L’agente patogeno ha causato problemi anche alle dita dei piedi , è stato rilevato nei testicoli e persino nelle lacrime dei pazienti – ma è importante ricordare che essere trovato in una parte del corpo o nell’ambiente non significa necessariamente malattia o trasmissibilità.

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Per quanto riguarda i cosiddetti organi vitali, invece, la malattia ha generato incognite, ricerca scientifica e, in alcuni casi, grande preoccupazione. Per questo motivo, BBC News Brasil ha cercato articoli scientifici e ricercatori brasiliani per rispondere a quanto si sa finora sulle conseguenze del covid-19 in cinque organi fondamentali per la nostra sopravvivenza: polmoni, cuore, reni, fegato e cervello.

Vale la pena ricordare che la definizione di quali organi vitali sono varia, ma secondo gli intervistati questi cinque sono più vicini a un consenso di essere fondamentali per la continuazione della vita e insostituibili, considerando gli interventi medici esistenti.

1. Polmoni
La mancanza di respiro è un segno che il polmone è stato colpito, spiega il ricercatore
© Getty Images La mancanza di respiro è un segno che il polmone è stato colpito, spiega il ricercatore
Nonostante colpiscano altre parti del corpo, “le vie aeree e i polmoni” sono ancora i principali bersagli di covid-19, ricorda la ricercatrice Marisa Dolhnikoff, professore associato presso la Facoltà di Medicina dell’Università di San Paolo (FMUSP) e coordinatrice degli studi all’autopsia del Covid-19 presso l’Hospital das Clínicas del College.

Tutto inizia quando una persona sana entra in contatto con goccioline del virus, ad esempio attraverso la tosse o lo starnuto di qualcuno infetto, o anche attraverso il contatto con una superficie contaminata da queste particelle. Da lì, il virus inizia a “hackerare” le cellule delle vie aeree (canali che trasportano l’aria ai polmoni, come il naso e la trachea) e i polmoni, trasformandoli in fabbriche di coronavirus che si diffondono a più cellule.

Tosse, naso che cola e starnuti possono derivare dall’attacco alle vie aeree. Questi sintomi possono anche riflettere il coinvolgimento dei polmoni, ma, secondo Dolhnikoff, il segno più chiaro che questo organo vitale è stato colpito è la mancanza di respiro.

Uno studio pubblicato a giugno sulla rivista scientifica Lancet , con i dati di 257 pazienti a New York (USA), ha dimostrato che la mancanza di respiro era il sintomo più frequente al ricovero in ospedale, registrata nel 74% dei contagiati, seguita dalla febbre (71 %) e tosse (66%).

Sempre secondo il ricercatore USP, un altro segno importante arriva dalle scansioni TC – quando mostrano più del 50% dell’area polmonare colpita dal coronavirus, questo è un indicatore di gravità e insufficienza respiratoria, che richiede un supporto come la ventilazione meccanica. Entrambi i polmoni sono generalmente colpiti insieme.

La radiografia mostra i polmoni di una donna anziana di 84 anni ricoverata in un ospedale di Berlino, compromessa dal covid-19
© Per gentile concessione dell’Havelhoehe Community Hospital / Dispensa La radiografia mostra i polmoni di una donna anziana di 84 anni ricoverata in un ospedale di Berlino, compromessa dal covid-19
Sia nelle vie aeree che nei polmoni, il coronavirus trova un facilitatore – cellule contenenti recettori proteici ECA-2, una sorta di chiave che consente l’insorgenza dell’infezione.

“Nei casi più gravi, c’è anche l’infezione degli alveoli, strutture responsabili dello scambio di gas nei polmoni – la cattura di O2 dall’aria nel sangue e il rilascio di CO2”, ha spiegato il ricercatore via e-mail a BBC News Brasil.

Ecco perché i polmoni sono vitali: ci danno letteralmente l’aria che respiriamo. L’organo assorbe l’ossigeno esterno e lo distribuisce in tutto il corpo attraverso il sangue e, in modo opposto, raccoglie l’anidride carbonica erogata dopo diversi processi all’interno del corpo.

“Quando infettate, le cellule degli alveoli subiscono importanti cambiamenti che portano alla loro morte, innescando un processo di infiammazione ed edema polmonare (eccesso di liquido) che impediscono lo scambio di gas, culminando in insufficienza respiratoria”, aggiunge Dolhnikoff, il cui team dell’ospedale das Clínicas ha condotto dall’inizio della pandemia un metodo innovativo di autopsie minimamente invasive, al fine di evitare il contagio a contatto con i corpi, a fini di ricerca.

Oltre all’infezione delle cellule delle vie aeree e degli alveoli, su un secondo fronte vengono attaccati anche i vasi sanguigni. Ciò porta ad un aumento della coagulazione e alla formazione di trombi (un insieme di sangue coagulato), che ostacolano il passaggio del sangue negli alveoli. Di conseguenza, lo scambio di gas è ancora una volta compromesso.

Anche all’inizio della pandemia, ad aprile, il team che sta lavorando alle autopsie all’USP pubblicato i risultati di queste analisi in dieci pazienti sulla rivista scientifica Journal of Thrombosis and Haemostasis , dimostrando alveoli ampiamente danneggiati e piccoli trombi nel polmone – la cui formazione è dovuta a covid -19 era poco conosciuto a quel tempo.

Quando la condizione polmonare è molto grave, inclusa una serie di indicatori come l’insufficienza respiratoria e l’infiammazione sistemica, può configurare la sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS).

2. Cuore
Nei casi più gravi, il cuore è spesso colpito e può portare alla morte
© Getty Images / OsakaWayne Studios Nei casi più gravi, il cuore è spesso colpito e può portare alla morte
Se i polmoni effettuano scambi di gas, è il cuore che pompa il sangue con l’ossigeno al corpo e ritorna ai polmoni con il sangue riempito di anidride carbonica.

E, nei casi più gravi, questo organo muscolare e vitale è significativamente colpito e può portare alla morte.

Uno studio di riferimento , pubblicato nel febbraio 2020 con i dati di 138 pazienti ricoverati a Wuhan, ha mostrato che il 16,7% di loro ha sviluppato aritmia e il 7,2% di danno cardiaco acuto, ovvero due problemi di salute che colpiscono il cuore. Coloro che avevano bisogno di andare in un’unità di terapia intensiva (ICU) presentavano queste condizioni più frequentemente.

“Nel covid-19, il cuore può essere colpito fino al 40% dei casi gravi”, sottolinea Marisa Dolhnikoff, aggiungendo altre conseguenze del covid-19 nel cuore, come miocardite (infiammazione del cuore), trombosi arteriosa e infarto del miocardio.

“Le persone con comorbilità – diabete, ipertensione, obesità e precedenti malattie cardiache – sono a maggior rischio di manifestazioni cardiache nel covid-19”.

Studi condotti in tutto il mondo mostrano che i problemi cardiaci sono una delle comorbidità più comuni tra i pazienti gravemente infetti: un bollettino del Ministero della Salute di dicembre ha rivelato che, in Brasile, le malattie cardiache (malattie cardiache) erano il fattore di rischio più frequente tra i persone che sono morte di covid-19 nel paese, seguite da diabete.

Dolhnikoff spiega che le cellule cardiache hanno anche recettori per la proteina ECA-2, attivata nell’attacco diretto del virus all’organo.

Ma l’organo può anche essere influenzato dall’infiammazione sistemica, una reazione eccessiva del corpo che porta a diversi cambiamenti dannosi come il basso livello di ossigeno e la cosiddetta tempesta di citochine – sostanze aggressive che il sistema immunitario rilascia per attaccare un invasore, ma che, in eccesso , può finire per attaccare parti vitali per la nostra sopravvivenza, come il cuore.

Dall’autopsia e dagli esami relativi al caso di una ragazza di 11 anni che ha perso la vita a causa di covid-19, Dolhnikoff e il suo team sono stati in grado di dimostrare l’attacco del virus a diverse cellule del cuore, in cui sono state trovate particelle virali. La risposta infiammatoria ha peggiorato il problema, portando a insufficienza cardiaca e morte.

Anche il polmone del bambino è stato colpito, ma gli scienziati hanno identificato il cuore come l’organo più compromesso dal virus.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista internazionale Lancet Child & Adolescent Health .

3. Reni
I reni soffrono insieme e “tranquillamente”, spiega il nefrologo
© Getty Images / SCIEPRO I reni soffrono insieme e “tranquillamente”, spiega il nefrologo
Come con il cuore, quando i reni sono colpiti da covid-19, il livello di vigilanza aumenta.

“Il danno renale è incrementale e costituisce il quadro di un paziente più complesso. Sono pazienti molto gravi. Quando la malattia è travolgente, è travolgente”, riassume il nefrologo José Suassuna, capo del Settore Nefrologia dell’Ospedale Pedro Ernesto, all’Università dello Stato di Rio de Janeiro (Hupe / Uerj).

I reni sono vitali per regolare la concentrazione di acqua nel sangue e per eliminare i rifiuti tossici dal corpo.

Nell’articolo pubblicato sulla rivista Lancet che coinvolge 257 pazienti a New York, il 31% ha sviluppato lesioni acute a questo organo e necessitava delle cosiddette terapie sostitutive renali, che includono interventi come l’emodialisi – questa procedura, in generale, sostituisce l’organo nel lavoro di filtraggio il sangue.

In questo gruppo negli Stati Uniti, il 14% aveva già qualche malattia cronica che colpisce i reni prima del covid-19.

“I gruppi a rischio come obesi, diabetici, persone con malattie cardiovascolari e anziani spesso hanno già un certo grado di insufficienza renale, quindi, quando sono infettati dal coronavirus, non iniziano da 0. Sono già a metà strada e camminano più velocemente per insufficienza renale acuta e necessità di supporto “, spiega Suassuna, evidenziando però che ci sono casi in cui il paziente non presenta fattori di rischio ma ha reni compromessi.

I casi di danno renale acuto portano comunemente alla necessità di interventi come l’emodialisi, che sostituisce l’organo nella filtrazione del sangue
© Getty Images / Akiromaru I casi di danno renale acuto portano comunemente alla necessità di interventi come l’emodialisi, che sostituisce l’organo nella filtrazione del sangue
Secondo il nefrologo, i reni hanno anche i recettori ECA-2, ma le prove finora indicano che questo attacco diretto del virus all’organo non è forse la ragione principale del danno renale.

Ancora una volta, l’infiammazione esacerbata dal coronavirus sembra svolgere un ruolo importante.

La prova di ciò è la connessione tra i polmoni e i reni, il cosiddetto cross talk tra gli organi.

“È un legame incrociato, la situazione in cui il coinvolgimento di un organo determina quello di un altro. Nel covid-19, questo è stato dimostrato tra reni e polmoni, nonché polmoni e cuore. Il coinvolgimento polmonare più grave è associato a molto più grande per i reni. C’è una grande associazione tra intubazione e insufficienza renale “, sottolinea Suassuna, spiegando che quando c’è questa insufficienza renale il paziente smette di urinare, necessitando di supporto.

Inoltre, un’altra spiegazione per il coinvolgimento simultaneo di più organi nella fase più avanzata dell’infezione è la bassa ossigenazione.

“Il Covid-19 ci lascia ossigenati come se stessimo risalendo l’Himalaya, anche a livello del mare. Una parte funzionale del rene, che aiuta a produrre l’urina, vive già come se fosse sull’Everest – in quello che chiamiamo ipossia, ossigenazione molto bassa “, dice il medico, anche lui professore alla UERJ.

“Il rene è un organo molto sensibile alle cadute prolungate dell’ossigenazione perché vive già sull’orlo del precipizio. E il peggioramento dell’ossigenazione si aggiunge alla tempesta di citochine, meccanismo importante per la diffusione del danno dal polmone covido al resto del corpo. ”

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Sebbene la sua malattia sia un indicatore di gravità, i reni possono essere colpiti anche nei casi più lievi, spiega Suassuna. Tuttavia, questo potrebbe non manifestarsi mai nei sintomi, ma solo in specifici test delle urine e cambiamenti nella funzione renale.

“I reni, in qualsiasi malattia, soffrono in silenzio – e il covid-19 non fa eccezione”, spiega Suassuna, aggiungendo che questo organo è colpito bilateralmente, cioè si ammala sia a destra che a sinistra.

“Non c’è una grande manifestazione dei sintomi, la maggior parte dei segni compaiono solo in laboratorio. Abbiamo pazienti che iniziano la dialisi che non sentono nulla, solo quando hanno il 10% in meno di funzionalità renale. Improvvisamente smettono di urinare”.

4. Fegato
Il fegato “non è comunemente né intensamente compromesso, come nel caso di altri organi, come polmoni, cuore e reni”, spiega l’epatologo Edmundo Lopes
© Getty Images / Jonathan Knowles Il fegato “non è comunemente né intensamente compromesso, come nel caso di altri organi, come polmoni, cuore e reni”, spiega l’epatologo Edmundo Lopes
I test hanno anche rilevato, in alcuni pazienti, cambiamenti nel fegato – che ha tra le sue funzioni quella di eliminare le tossine dal corpo, regolare la glicemia e aiutare nella digestione dei grassi.

Tuttavia, a differenza di altri organi, tali cambiamenti non significano necessariamente che l’organo sia malato.

“Gli enzimi epatici (sostanze prodotte dall’organo) sono elevati in circa il 15-60% dei casi di COVID-19, il che suggerisce un coinvolgimento epatico. Tuttavia, questi cambiamenti negli enzimi in generale non causano sintomi”, spiega l’epatologo Edmundo Lopes, medico presso Hospital das Clínicas e professore presso l’Università Federale di Pernambuco (UFPE).

“Nonostante questi diversi meccanismi di aggressione al fegato durante il covid-19, non è comunemente o intensamente compromesso, come nel caso di altri organi, come i polmoni, il cuore e i reni”, dice. “Le spiegazioni per questa aggressione ‘minore’ al fegato non sono ancora ben comprese”.

I diversi meccanismi di aggressione citati da Lopes sono, ancora una volta, dovuti agli effetti infiammatori sistemici nell’organismo ed anche, nel caso di questo organo preposto al trattamento di sostanze potenzialmente tossiche, a possibili danni causati dai farmaci usati contro covid-19.

Anche l’azione diretta del virus sull’organo è una possibilità, anche perché le cellule del fegato chiamate colangiociti hanno recettori ECA-2. Tuttavia, secondo il professore dell’UFPE, questa via diretta “non è mai stata dimostrata molto bene” nella scienza.

“L’evidenza suggerisce che il processo infiammatorio (tempesta di citochine) sembra avere un ruolo rilevante nel danno epatico, poiché i pazienti più gravi e quelli con i maggiori segni di attività infiammatoria nei test di laboratorio sono quelli che presentano cambiamenti più frequenti e più intensi di enzimi epatici “, ha scritto l’epatologo via e-mail a BBC News Brasil.

5. Cervello
Lieve Covid-19 ha lasciato effetti neurologici come aumento dell’ansia e della stanchezza e, nei casi più gravi, ictus e convulsioni
© Getty Images Lieve Covid-19 ha lasciato effetti neurologici come aumento dell’ansia e della stanchezza e, nei casi più gravi, ictus e convulsioni
Se c’è un organo che secondo gli intervistati è circondato da incognite sul suo coinvolgimento da parte del covid-19, è il cervello.

Il fatto è che diversi studi e case report hanno già dimostrato che può essere influenzato, da condizioni lievi a gravi.

La ricercatrice Clarissa Yasuda, dottoressa e professoressa del dipartimento di neurologia dell’Università statale di Campinas (Unicamp), che dice: lei stessa aveva covid-19 ad agosto e dice di sentire ancora le conseguenze legate al cervello, come sonno, stanchezza e cambiamenti nella memoria .

Lei e colleghi hanno pubblicato uno studio di pre-stampa in ottobre (senza la cosiddetta peer review, una fase standard in cui altri esperti analizzano uno studio e decidono se sarà pubblicato o meno su una rivista scientifica) con dati su 81 persone che avevano covid-19 leggero e recuperato.

Questi volontari sono stati sottoposti a risonanza magnetica, che ha rilevato cambiamenti nella corteccia, la parte più esterna del cervello ed essenziale per i processi che coinvolgono la memoria, il linguaggio, tra gli altri.

Questionari e test cognitivi hanno anche mostrato che, in media 60 giorni dopo la diagnosi di covid-19, i pazienti avevano ancora mal di testa (40%), affaticamento (40%), disturbi della memoria (30%), ansia (28% ), depressione (20%), perdita dell’olfatto (28%) e del gusto (16%), tra gli altri.

Infatti, Yasuda ricorda che la perdita di questi sensi è considerata dagli specialisti un sintomo neurologico: abbiamo bisogno del cervello per sentire i sapori e gli odori.

“Non credo fosse affare di nessuno immaginare che le persone che non sono state ricoverate in ospedale, che sarebbero ‘miti’, potrebbero avere una serie di cambiamenti neurologici disabilitanti, come abbiamo osservato non solo qui ma in tutto il mondo”, dice il neurologo, facendo l’avvertenza che il gruppo di volontari studiato era formato da persone che stavano già segnalando sintomi neurologici, quindi c’è un’inclinazione che questi vengano registrati più frequentemente rispetto a se lo studio coinvolgesse una popolazione più ampia.

“Oltre a questi casi lievi (che mostrano conseguenze prolungate), c’è il gruppo di cambiamenti neurologici dovuti a covid-19 che compaiono nella fase acuta e che possono essere piuttosto gravi – come ictus, encefalite, convulsioni e ridotto livello di coscienza. In alcuni In alcuni casi, gli ictus aumentano la possibilità di ictus (ictus). Non sappiamo se questi effetti saranno transitori o lasceranno sequele “.

Parte del team che sta lavorando con le autopsie presso l’Ospedale das Clínicas di FMUSP, il medico Amaro Nunes Duarte Neto riferisce che un’alterazione molto comune osservata nel cervello delle persone decedute dopo l’infezione da coronavirus è il danno dei neuroni.

“Si tratta di lesioni cerebrali derivanti dall’ipossia (diminuzione dell’ossigenazione) a causa di un grave coinvolgimento polmonare nel covid-19, non direttamente attribuito al virus”, ha spiegato il ricercatore via e-mail.

Questo perché, come in altri organi, gli effetti del covid-19 non si verificano necessariamente a causa dell’attacco diretto del coronavirus, ma a causa delle conseguenze della risposta infiammatoria del corpo e dei cambiamenti nella circolazione sanguigna, tra gli altri.

Ad esempio, Duarte Neto riporta anche l’osservazione, durante le autopsie, di micro sanguinamenti nei vasi che irrigano l’organo, oltre all’ipertrofia degli astrociti – cellule attorno ai vasi cerebrali e che forniscono un supporto fondamentale ai neuroni.

Nella pubblicazione pre-stampa di cui Yasuda era uno degli autori, il team ha dimostrato che gli astrociti erano l’obiettivo principale del coronavirus nel cervello. Questo è stato anche il risultato di 26 autopsie minimamente invasive eseguite dai ricercatori della Ribeirão Preto Medical School dell’USP.

Anche se non tutti gli effetti neurologici del coronavirus sono attribuiti al suo attacco diretto, i ricercatori intervistati affermano che ci sono segni che l’agente patogeno raggiunge il cervello attraverso il naso, così come un aroma “fa” per arrivarci.

Tuttavia, “la conoscenza del meccanismo di lesione del virus Sars-CoV-2 nel sistema nervoso centrale è ancora poco chiara”, afferma il ricercatore dell’USP.

La professoressa Clarissa Yasuda è d’accordo.

“È tanto che non sappiamo, tanto da studiare: quanto di queste condizioni neurologiche ha una componente infiammatoria, quanto è autoimmune, quanto è un attacco diretto del virus. Nessuno ha una risposta, ma credo sia una combinazione di tutto questo. ”

FONTE:BBC.COM