“Attaccate” da virus, le ostriche sono vittime di mortalità di massa

“Attaccate” da virus, le ostriche sono vittime di mortalità di massa

Gennaio 2, 2021 Off Di redazione
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BIODIVERSITÀ – Scopri, ogni giorno, un’analisi del nostro partner The Conversation. Oggi un ricercatore in parassitologia ci spiega perché la produzione di ostriche è minacciata oggi
In tutto il mondo sono state osservate mortalità anormali da proiettili da circa quindici anni.

Nel 2008 è apparso così un particolare genotipo del virus OsHV-1; sembra essere all’origine di episodi di massicce mortalità che colpiscono le giovani ostriche a coppa in Europa e in particolare in Francia.

Dal 2012, le ostriche adulte a coppa mostrano mortalità associate al batterio Vibrio aestuarianus nelle zone di ostricoltura francesi.

Monitorare queste malattie, comprenderle meglio e persino anticiparne la comparsa è una necessità non solo per mantenere una produzione sostenibile ma anche perché questi animali sono sentinelle che rivelano gli squilibri degli ecosistemi costieri.

Le ostriche piatte Ostrea edulis, ad esempio, creano mini-barriere coralline sottomarine che forniscono supporto e riparo a molte altre specie. Abbondanti negli ecosistemi acquatici costieri, i molluschi svolgono un ruolo essenziale nella loro struttura e funzione.

Ovviamente dobbiamo anche menzionare l’importanza della molluschicoltura, che rappresenta oltre il 20% della produzione mondiale dell’acquacoltura. In Francia, la produzione di ostriche (allevamento di ostriche) ha rappresentato, nel 2013, il 72% del fatturato dell’industria dei molluschi. L’Hexagone è il principale produttore di ostriche in Europa.

Uno squilibrio di interazioni può favorire lo sviluppo di malattie © CC BY-NC-ND

La presenza di un organismo patogeno non sempre significa malattia e mortalità nei molluschi. Gli organismi patogeni, infatti, tendono a svilupparsi e indurre mortalità quando c’è uno squilibrio nelle interazioni tra molluschi, organismi patogeni, ambiente e pratiche colturali; questo squilibrio favorisce l’insorgenza di malattie.

A causa del loro modo di produzione – il più delle volte in un ambiente aperto – e della mancanza di produzione di anticorpi, il controllo delle malattie nei molluschi non può essere basato sull’uso di trattamenti o vaccini. L’attuazione di programmi di sorveglianza e la limitazione dei trasferimenti di animali sono le uniche misure attualmente disponibili per prevenire l’introduzione di malattie nelle aree libere.

Una volta installato, è sempre possibile ridurre al minimo l’impatto sulle popolazioni di molluschi, proponendo adeguate misure di gestione degli stock e / o sviluppando programmi di allevamento di animali resistenti alle malattie.

Nel 2016 è stato lanciato un ampio programma scientifico europeo (Vivaldi) in 10 paesi per migliorare la nostra conoscenza delle malattie dei molluschi e sviluppare strumenti per controllare meglio i loro effetti.

Monitoraggio delle ostriche a coppa per studiare l’impatto dei fattori ambientali e la presenza di diverse specie di macroalghe © Ifremer – CC BY-NC-ND

Identifica i “colpevoli”
L’identificazione e la distinzione di specie di microrganismi patogeni è necessaria per adeguare i metodi di rilevamento e controllo delle malattie associate.

Per molto tempo, questa identificazione si è basata sulla microscopia. Negli ultimi due decenni, l’uso di strumenti molecolari, come PCR e sequenziamento del DNA, ha permesso di caratterizzare nuove specie e di rivelare una maggiore diversità di microrganismi patogeni nei molluschi.

Il suddetto virus OsHV-1 è un membro della famiglia dei virus dell’herpes che finora è stato rilevato solo nei bivalvi: ostriche a coppa, ostriche piatte, vongole e capesante. È stato sequenziato il genoma completo di diversi virus OsHV-1 presenti nelle ostriche a coppa e provenienti da diverse regioni del mondo.

La nostra cartella “Ostriche”
Questo studio (che non è stato ancora pubblicato) mostra differenze a seconda dell’origine geografica dei campioni. Conferma che non c’era solo un virus OsHV-1 ma una “costellazione di virus” all’interno di un’ostrica infetta.

Altro problema: i “serbatoi”, ovvero i “compartimenti” dove possono essere presenti organismi patogeni diversi dai molluschi. Può essere acqua, sedimenti o altra vita marina. Altri lavori effettuati nel porto di Brest, ad esempio, hanno dimostrato che il parassita Marteilia refringens, che colpisce l’ostrica piatta, è presente nei sedimenti e nell’acqua.

Fino ad ora, l’approccio diagnostico si è basato sulla ricerca di organismi patogeni nei molluschi. Quindi sono stati sviluppati sistemi per rilevare la loro presenza nell’acqua, soprattutto prima dell’inizio dell’infezione. Essere in grado di rilevare il virus OsHV-1 nell’acqua prima degli episodi di morte delle ostriche ci dà la possibilità di utilizzare tali strumenti per la diagnosi precoce del virus.

Individui più resilienti
Come i mammiferi, i molluschi si difendono dallo sviluppo di malattie. In particolare, il lavoro svolto sull’ostrica a coppa ha evidenziato il coinvolgimento dell’autofagia, meccanismo di degradazione e riciclo dei componenti intracellulari, nella risposta dell’ostrica al virus OsHV-1.

All’interno della stessa popolazione, alcuni individui sono particolarmente sensibili agli organismi patogeni e altri sono più resistenti. Gli scienziati hanno studiato i geni nell’ostrica vuota che potrebbero spiegare questa differenza.

L’identificazione dei geni chiave potrebbe aiutare a capire come le popolazioni di ostriche affrontano le malattie e quindi selezionare animali più resistenti. Tuttavia, questa selezione non deve essere effettuata a discapito della diversità genetica o di altre caratteristiche interessanti (dimensione delle ostriche, qualità gustative, ecc.).

Il nostro dossier “Biodiversità”
Le simulazioni numeriche hanno permesso di definire buone pratiche da attuare negli incubatoi, al fine di limitare la perdita di diversità genetica.

Memoria immunitaria
Contrariamente alla credenza popolare, i molluschi hanno una sorta di memoria immunitaria. Ciò si presenta sotto forma di pattern nelle proteine, capaci di riconoscere organismi patogeni che l’animale ha già incontrato e di innescare meccanismi di difesa. Il lavoro ha studiato i modi per stimolare questa risposta.

Le ostriche sembrano difendersi meglio dal virus OsHV-1 quando sono state precedentemente esposte a una molecola simile a un virus. Questo fenomeno, chiamato “priming”, potrebbe aprire la strada a forme di immunostimolazione. Meglio ancora: questa capacità potrebbe essere trasferibile. I primi risultati sembrano dimostrare che la prole di ostriche messa a contatto con queste molecole “stimolanti” sopravvive meglio a un’infezione virale, anche se non l’ha mai affrontata.

Il ruolo determinante dell’ambiente
L’ambiente gioca un ruolo chiave nell’insorgenza di malattie nei molluschi marini; e sono stati studiati gli effetti di temperatura, salinità, acidità, nutrienti e convivenza con altre specie.

È stato quindi dimostrato che al di sopra dei 29 ° C il virus OsHV-1 non causa più mortalità nelle ostriche a coppa. Al contrario, il pH dell’acqua di mare non sembra avere un impatto sulla capacità del virus di indurre l’infezione.

Inoltre, la convivenza con specie concorrenti, come i mitili o le ascidie, sembra essere benefica per l’ostrica a coppa. Diversi meccanismi possono spiegare questo fenomeno, inclusa la competizione per il cibo. L’ostrica ha meno nutrienti disponibili, il che riduce il suo sviluppo e può diminuire la moltiplicazione del virus. Sono in corso ulteriori lavori per comprendere meglio questi risultati.

Anche il microbiota – tutti i microrganismi presenti in natura – dei molluschi è stato esplorato per diversi anni utilizzando nuovi strumenti di sequenziamento. La struttura delle comunità microbiche sembra variare a seconda delle specie, del loro habitat ma anche della stagione. Il microbiota è unico per ogni individuo e anche per ogni organo. È interessante notare che durante gli eventi di mortalità è stato osservato uno squilibrio nel microbiota delle ostriche: viene quindi segnalata una diminuzione della diversità microbica.

Tutte queste osservazioni motivano gli scienziati a continuare la loro ricerca al fine di identificare profili indicativi di buona salute dei crostacei o, al contrario, indicativi di disfunzione.

FONTE:20MININUTES.FR